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Qu'est-ce qu'un médicament psychotrope ?



Les médicaments psychotropes agissent sur les mécanismes neurobiologiques du cerveau. Au niveau du système nerveux, l’activité psychique se traduit par des réactions biochimiques au sein des cellules nerveuses (neurones). Les neurones synthétisent des substances appelées neuromédiateurs (ou neurotransmetteurs), dont les plus connus sont : la dopamine, la sérotonine et la noradrénaline. Ces neuromédiateurs interviennent dans le fonctionnement des neurones.

On observe une perturbation de ces neuromédiateurs dans certains troubles, comme les troubles dépressifs, les troubles bipolaires, les troubles anxieux ou les troubles schizophréniques . Les médicaments psychotropes agissent sur ces neuromédiateurs. Ils sont utilisés pour lutter contre les troubles psychiques. Ils ont aussi des effets autres que psychiques, ce qui explique certains de leurs effets indésirables.

Qui est concerné ? 

Il y aurait en France 3,8 millions de consommateurs réguliers de médicaments psychotropes et 8,9 Millions de consommateurs occasionnels.

En 2010, 18% des 18-75 ans déclarent avoir pris au moins un médicament psychotrope au cours des 12 derniers mois (10 % ont consommé un anxiolytique au cours de l’année, 6 % un hypnotique, 6 % un antidépresseur, 0,7% un régulateur de l’humeur et 0,9% un neuroleptique), en hausse de 3 points par rapport à 2005.

L’usage est nettement plus important chez les femmes (23 % contre 13 % chez les hommes) et augmente fortement avec l’âge chez ces dernières, progressant de 11% dans la classe d’âge 18-25 ans à 33 % dans celle des 64-74 ans pour régresser ensuite. Chez les hommes, il atteint un pic à 18 % chez les 45-54 ans, pour stagner ensuite aux alentours de 14 % (Source OFDT ).

Les bénéfices attendus d'un médicament psychotrope

L’objectif d'un traitement par médicament psychotrope n’est pas de normaliser la pensée ou de modifier la personnalité.  L’objectif premier est de soulager la souffrance de la personne (et de ses proches), de diminuer les troubles psychiques, afin d'avoir la meilleure vie possible.

Les médicaments ne résument pas le traitement. 

Le médecin, psychiatre ou généraliste, après avoir identifié les symptômes d'un trouble psychique, peut prescrire, si besoin, un traitement par psychotrope. Il propose un accompagnement psychologique et médical pendant la durée du traitement (évaluation des effets bénéfiques et surveillance des effets indésirables).

Mais le traitement des troubles psychiques fait appel à de multiples moyens : contacts réguliers avec des soignants, psychothérapie, accompagnement social, entraide mutuelle, etc. Les médicaments ne sont qu’une partie du traitement qui peut aider la personne dans son parcours de rétablissement, en soulageant les symptômes qui la submergent. 

Un dialogue ouvert avec les soignants est un élément essentiel pour la prise en compte des besoins et des difficultés des patients.



  

 

 

 

 

    

       

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